Facebook bloqueó las cuentas de los medios de comunicación australianos

Este jueves los australianos no lograron leer ni compartir contenidos de ningún sitio de noticias en Facebook. El gigante de las redes sociales respondió así a una propuesta de Ley que obligaría a los gigantes tecnológicos a pagar por los contenidos informativos de sus plataformas. Mientras el rechazo aumenta, surgen iniciativas para eliminar la aplicación.

 

Facebook sorprendió este jueves a Australia cuando bloqueó todos los contenidos de los medios de comunicación de su plataforma. No solo eso, también bloqueó varias páginas gubernamentales sobre salud y emergencias.

“Borren Facebook”, “Boicot a Zuckerberg” y “Facebook Tenemos Que Hablar” fueron las frases que comenzaron a ser tendencia este jueves en la red social Twitter mientras la furia por la medida se extiende en varios países del mundo.

La medida de Facebook se produjo después de que el Gobierno de Scott Morrison elaborara una Ley para exigir a Facebook y Google que lleguen a acuerdos comerciales para pagar a los medios de comunicación, cuyos enlaces y contenidos son compartidos en las plataformas que a su vez canalizan el tráfico a los medios.

Ambas empresas han argumentado que la ley no refleja cómo funciona internet y “penaliza” injustamente a sus plataformas.

Mientras tanto, el Gobierno australiano asegura que seguirá adelante con la Ley, que fue aprobada por la Cámara baja del Parlamento este miércoles.

La decisión es quizá la medida más restrictiva que ha tomado Facebook contra los editores de contenidos. Sin embargo, la lucha entre las grandes empresas tecnológicas y Australia se está gestando desde hace tiempo.

El bloqueo de este jueves sólo cumple con la amenaza que hizo Facebook durante una audiencia en el Senado australiano el mes pasado de borrar contenidos en el país si el proyecto se convertía en Ley.

“Facebook necesita pensar con mucho cuidado sobre lo que esto significa para su reputación y prestigio”, dijo a la cadena local ABC el Ministro de Comunicaciones, Paul Fletcher.

Por su parte, según la publicación del Director Gerente de Facebook en Australia y Nueva Zelanda, William Easton, la plataforma ayudó a los editores australianos a ganar alrededor US$316 millones el año pasado a través de referencias y publicidad.

Easton escribió que la legislación propuesta “busca penalizar a Facebook por el contenido que no tomó o solicitó”.

“Esperamos que en el futuro el gobierno australiano reconozca el valor que ya brindamos y trabaje con nosotros para fortalecer, en lugar de limitar, nuestras asociaciones con los editores”, dijo.

 

La página de Facebook de ABC News se ve en una pantalla en Canberra

 

Muchos australianos tampoco pudieron acceder a las páginas en Facebook de la Policía, los servicios de emergencia, los Departamentos de Salud y la Oficina de Meteorología.

Mientras, quienes se encuentran fuera del país, tampoco pudieron leer ni acceder a ninguna publicación de noticias australiana en la plataforma.

Otras páginas de organizaciones benéficas, políticos, grupos deportivos y otras organizaciones que no son medios de comunicación también se vieron afectadas.

Más tarde, Facebook emitió una declaración en la que aclaraba que estas páginas habían sido “impactadas inadvertidamente” y que serían reinstaladas, aunque no dijo cuándo.

Un portavoz aseguró que la empresa había “adoptado una definición amplia” del término “contenido de noticias”.

“Contrariamente a lo que algunos dicen, Facebook no roba el contenido de las noticias. Los editores eligen compartir sus historias en Facebook”, escribió Campbell Brown, Vicepresidente de asociaciones globales de noticias de Facebook, en un blog. “Espero que en el futuro podamos volver a incluir noticias para la gente de Australia”, añadió Brown.

 

En reacción, el Primer Ministro Scott Morrison ha declarado este jueves que su gobierno no se dejará intimidar. “Las acciones de Facebook para eliminar la amistad con Australia, cortando los servicios de información esenciales sobre la salud y los servicios de emergencia, fueron tan arrogantes como decepcionantes”, dijo.

“Estoy en contacto regular con los líderes de otras naciones sobre estos temas. No nos dejaremos intimidar”, agregó.

Morrison instó también a Facebook a trabajar de forma constructiva con el Gobierno, “como Google que ha demostrado recientemente poder hacerlo de buena fe”.

Google, que también había amenazado con cerrar su motor de búsqueda en Australia si la normativa se convertía en ley, sin embargo, la empresa está ahora adoptando un enfoque diferente. Así, ha firmado en los últimos días acuerdos de pago con importantes medios de comunicación australianos.

El hecho de que Facebook esencialmente pueda desconectar las noticias australianas en su plataforma ya está siendo calificado de antidemocrático, incluso de autoritario, en algunos sectores.

De esta manera, otros editores se alinearon para expresar su sorpresa por las medidas de la red social. “El compromiso de Facebook con la libertad de expresión ha quedado demostrado”, dijo un portavoz de ‘MailOnline’, uno de los sitios web de noticias más populares del mundo.

The Guardian Media Group, empresa de medios de comunicación británica propietaria del periódico ‘The Guardian’ compartió también su preocupación por la medida. “Creemos que el periodismo de interés público debe estar tan ampliamente disponible como sea posible para tener una democracia que funcione bien”.

El Presidente de la Asociación de Medios de Comunicación de Australia, Henry Faure Walker, dijo por su parte que la prohibición de Facebook durante una pandemia era “un ejemplo clásico de un poder de monopolio tratando de proteger su posición dominante con escasa consideración por los ciudadanos y clientes a los que supuestamente sirve”.

 

 

“Puede que estén cambiando el mundo, pero eso no significa que lo dirijan”, agregó el primer ministro australiano, Scott Morrison, en un post en su propia página de Facebook, que no parecía haberse visto afectada por las restricciones.

En el mismo sentido opinó  el Legislador británico, Julian Knight quien calificó la medida de Facebook de “intento asombrosamente irresponsable de intimidar a una democracia”: “Esta acción de matón que han emprendido en Australia encenderá el deseo de ir más allá entre los legisladores de todo el mundo. Si a la primera oportunidad deciden apagar los flujos de noticias de la gente, ¿qué sentido tiene la cooperación?”

El American Economic Liberties Project, un grupo antimonopolio con sede en Washington, también criticó la medida de Facebook: “Al censurar a los editores australianos para mantener sus ingresos publicitarios, Facebook ha demostrado que es una amenaza para las democracias en todo el mundo“, dijo el director de investigación Matt Stoller en un comunicado.

Independientemente de cómo las grandes empresas mediáticas manejen la situación en Australia, el duelo entre los Gobiernos de todo el mundo y estas empresas se ha vuelto más vehemente a medida que las autoridades de Estados Unidos, Europa y otros países estudian nuevas leyes para limitarlas.

(Con información de Reuters, BBC y France24)

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